Derechos civilesNacidos en abrilNacidos en eneroPodcastPolíticos

Martin Luther King Jr

Martin Luther King Jr
“Tengo un sueño.” – Martin Luther King Jr.

Martin Luther King Jr. fue un pastor y un activista de los derechos civiles que luchó en contra de la segregación racial en los Estados Unidos. Encabezó el boicot de autobuses de Montgomery en 1955 y se convirtió en un referente de los derechos civiles, gracias a su personalidad carismática y a sus discursos inspiradores. En 1964 ganó el premio Nobel de la paz, cuatro años antes de haber sido asesinado en Memphis, Tennessee, a la corta edad de 39 años. Se le entregó la Medalla Presidencial de la Libertad y la Medalla de Oro del Congreso, póstumamente.

Nació bajo el nombre de Michael King Jr. el 15 de enero de 1929 en Atlanta, Georgia, Estados Unidos. Fue el segundo de tres hijos, que tuvieron el reverendo Michael King Sr. y su esposa, Alberta. Los padres de Michael King Sr. eran aparceros. Sin embargo, él no quiso dedicarse a eso, así que, dejó a su familia y se fue caminando hasta Atlanta, para buscar un colegio secundario en dónde estudiar. Luego entró a la facultad Morehouse, donde estudió para ser ministro. Al tiempo, se convirtió en el pastor de la Iglesia Bautista Ebenezer y trabajó duro para incrementar la concurrencia.

En 1934, la iglesia lo envió a King Sr. de gira por Europa, África y por Tierra Santa. La gira terminó en Berlín, Alemania, donde asistió al congreso de la Alianza Mundial Bautista (AMB). Mientras estaba allí, presenció con sus propios ojos el surgimiento del nazismo. La AMB publicó un comunicado que leía: «Este congreso deplora y condena como una violación a las leyes de Dios, Padre Todo Poderoso, toda animosidad racial y todas las formas de opresión o discriminación injusta hacia los judíos, hacia la gente de color o hacia cualquier raza de cualquier parte del mundo».

Como seguidor de las enseñanzas de Martín Lutero, cuando volvió a su casa, dejó de llamarse Michael King Sr y prefirió que lo llamaran Martin Luther King Sr. Su hijo también cambió su nombre a Martin Luther King Jr.

King tuvo una educación estricta y religiosa. Tal es así, que les contaba historias de la biblia a sus hijos, pero, también, les pegaba con látigos por la más mínima ofensa. A menudo hacía que los chicos se latigasen entre sí.

A los seis años, King comenzo a ir al colegio de la calle Younge, que era un colegio para chicos de color, mientras que su mejor amigo, que vivía frente a su casa, iba a un colegio solo para blancos. Poco después, los papás de su amigo les prohibieron jugar juntos y, cuando King le dijo a su padre, él se sentó y le contó sobre la esclavitud y el racismo en Estados Unidos.

A los trece años, King fue a la secundaria Booker T. Washington, que era la única en toda Atlanta para estudiantes afroamericanos. Martin ganó un concurso de oratoria en su penúltimo año con un discurso que decía: «Los negros de los Estados Unidos todavía llevan cadenas. El mejor negro queda a la merced del blanco más malo».

Cuando tenía quince años, aprobó el examen de ingreso de la Universidad Morehouse y jugó fútbol americano ahí hasta que, en 1947, a los dieciocho, sintió que necesitaba cumplir con su sed interior de servir a la humanidad. Por eso, decidió entrar al ministerio; estudió con el ministro bautista Benjamin Mays. Se graduó en 1948 con una licenciatura en psicología.

Su próximo paso fue ir al Seminario Teológico Crozer, donde se graduó, en 1951, con una licenciatura en teología (Batchelor of Divinity). Luego comenzó sus estudios de doctorado en teología sistemática en la Universidad de Boston, mientras presenciaba clases de filosofía en la Universidad de Harvard en 1952 y 1953. Martin Luther King Jr recibió su doctorado el 5 de junio de 1955 y se convirtió en el Doctor King. Mientras estaba estudiando en Boston, el Doctor King conoció a Coretta Scott, luego de haber sido presentados por un amigo en común. La pareja se casó el 18 de junio de 1953 y tuvo cuatro hijos: Yolanda, Martin Luther King III, Dexter y Bernice.

En 1955 hubo dos incidentes que lo llevarían a involucrarse y a liderar lo que sería conocido como el boicot de autobuses de Montgomery. Ambos incidentes sucedieron en marzo de ese año, cuando Claudette Colvin se negó a cederle su asiento a un hombre blanco. Luego, en diciembre, Rosa Parks hizo lo mismo. Ambos actos violaban las leyes Jim Crow, que habían normalizado la segregación en el sur de los Estados Unidos. El boicot duró 385 días. En un momento, le tiraron una bomba a la casa del Doctor King, como castigo. Sin embargo, el boicot fue exitoso, ya que la corte ordenó que la segregación racial en los autobuses Montgomery no podía tener lugar. El doctor King se convirtió en una figura reconocida nacional de la noche a la mañana.

A continuación, hubo varias marchas en contra de la segregación racial, como las de Albany en 1961, Birmingham en 1963, San Agustín, Florida en 1964, y en Selma, Alabama y Nueva York el mismo año.

En 1963, King era uno de los líderes de las seis organizaciones de derechos civiles más grandes que marchaban en Washigton D.C.. Al comienzo, el presidente John F. Kennedy estaba en contra de las marchas porque pensaba que iban a desmerecer la legislación de derechos civiles que quería imponer. Cuando se dio cuenta de que las marchas no iban a parar, decidió apoyarlas. Estas fueron un éxito y ayudaron a que se apruebe la Ley de Derechos Civiles de 1964. Ahí fue cuando Martin Luther King dio su famoso discurso: «Yo tengo un sueño». Es uno de los mejores discursos de la historia estadounidense.

King continuó teniendo éxito en el sur por los próximos años, aunque no todas sus apariciones fueron tan pacíficas como él hubiese querido. En 1965, quisieron hacer una marcha desde Selma hasta Montgomery, pero tuvieron que abandonar el plan debido a la gran muchedumbre y a la violencia policial. Este episodio se conocería como el Domingo Sangriento.

Martin Luther King siempre abogó por la no-violencia y, en su lugar, por la desobediencia civil, como lo hizo Mahatma Gandhi. También estaba en contra de la participación de los Estados Unidos en la guerra de Vietnam. En 1967, participó en una marcha en contra de la guerra. El 13 de enero de 1968, convocó una gran marcha en Washington en contra de lo que él llamó «una de las guerras más crueles y sin sentido de la historia».

Dos meses después, King estaba en Memphis, Tennessee, apoyando a los basureros negros locales que estaban en huelga desde el 12 de marzo y que tenían como objetivo obtener una mejora salarial y un mejor trato. El 3 de abril dio su famoso discurso, «He estado en la cima de la montaña», en el Mason Temple. Muchos creen que allí profesó su propia muerte.

Como era habitual cuando estaba en Memphis, Martin Luther King Jr. se alojó en la habitación 306 del motel Lorraine. El 4 de abril de 1968, a las 18:01 hs, mientras estaba en el balcón de su habitación, en el segundo piso, un único tirador, James Earl Ray, le disparó. Lo llevaron a un hospital, donde le hicieron una cirugía de emergencia, pero murió a las 19:05. Tenía 39 años.

Related Articles

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Back to top button