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Ralph Lauren

Ralph Lauren
“No me gusta que una mujer parezca una víctima de la moda.” – Ralph Lauren.

Las marcas de ropa de Ralph Lauren tienen un estatus de lujo y privilegio, un mundo completamente diferente del que conoció el diseñador en sus comienzos.

Ralph es el más joven de cuatro hijos de padres inmigrantes judíos asquenazis llamados Frank y Fraydl Lifshitz. Ralph Lifshitz nació en el Bronx, Nueva York, el 14 de octubre de 1939.

Frank era pintor de casas, así que su familia era de clase trabajadora. Ralph soñaba con la fama y la fortuna, ya que quería alcanzarlas siendo jugador de béisbol, actor o bailarín. Pasaba la mayoría de sus tardes en cines, soñando una mejor vida.

Lauren concluyó que su deseo de escape fue la fuerza que lo impulsó hacia la moda. Se dice que algunos actores, como Fred Astaire y Cary Grant, fueron la inspiración para el estilo distintivo de Lauren; así como, también, los diseños de escenografía de Cedric Gibbon para los estudios MGM.

A los dieciséis, Ralph y su hermano anglicanizaron sus nombres. Estaban hartos de que los molesten. Se cambiaron sus nombres a Ralph y Jerry Lauren. Ralph luego aclararía que el cambio de nombre no significó que hubiese querido escapar de su linaje judío ni ocultarlo. Quería un nombre que se promocionara fácil.

Lauren se graduó de la secundaria DeWitt Clinton en 1957. En alguna ocasión les comentó a los entrevistadores que, debajo de la foto de su anuario, dejó escrito que su ambición era ser millonario.

Luego de su graduación, Lauren se inscribió en Baruch College para estudiar comercio. Sin embargo, dejó dos años después.

De 1962 a 1964, Lauren sirvió en el ejército estadounidense. Cuando le dieron la baja, consiguió un trabajo en la tienda de ropa Brooks Brothers. Duró poco allí porque, al tiempo, consiguió otro puesto como vendedor de corbatas.

El 20 de diciembre de 1964 Lauren se casó con Ricky Anne Loew-Beer en la ciudad de Nueva York. La pareja se había conocido seis meses antes, en un consultorio oftalmológico, donde Ricky trabajaba como secretaria. Lauren le ocultó a sus padres que su futura esposa era solo medio judía y que su madre no era creyente. La pareja permanece unida desde entonces y tuvo tres hijos.

En 1966, a los veintiséis, Lauren fue inspirado por Douglas Fairbanks Jr. para diseñar una corbata de estilo europeo. La idea fue rechazada por sus empleadores, que pensaban que una corbata tan ancha no iba a ser comercialmente viable en Estados Unidos. Como estaba en desacuerdo con ellos, Ralph dejó la compañía para fundar la suya.

Lauren comenzó a hacer corbatas para hombres a partir de paños. Pudo vender algunas de sus corbatas en un par de pequeñas tiendas de Nueva York, pero le faltaba mucho para el éxito. Su oportunidad finalmente llegó cuando Neiman Marcus le encargó cien docenas de sus corbatas.

En 1967, gracias a la ayuda financiera de Norman Hilton, el gran fabricante de ropa de Manhattan, Lauren abrió su propia tienda de corbatas, donde vendía sus propios diseños bajo la marca «Polo». En poco tiempo, expandiría sus diseños a una línea completa de ropa para hombre.

Los años setenta serían una década crucial para el crecimiento del negocio de Ralph. En 1970 recibió un premio Coty por su línea para hombres. Alrededor de la misma época, Ralph lanzó una línea de trajes de baño para mujeres, confeccionados con un clásico estilo masculino. Fue entonces donde se vio, por primera vez, el emblema «Polo».

En 1971, expandió su línea y abrió una boutique Polo en Beverly Hills, California. En 1972, lanzó unas camisetas manga corta de algodón en veinticuatro colores. Este diseño, engalanado con el logo «Polo», se convirtió en el estilo emblema de la marca.

Lauren también incrementó su reconocimiento luego de haber sido contratado para proveer la vestimenta de la película El gran Gatsby, de 1974, y de Dos extraños amantes, de 1977.

En 1984, Polo Ralph Lauren abrió su tienda insignia en la «Mansión Rhinelander», la excasa de Edgar de Evia y Robert Denning. Ralph la remodeló para que sirva como negocio.

Polo se expandió rápido por Estados Unidos e internacionalmente durante los años ochenta y noventa.   La compañía entró en la Bolsa de Nueva York el 11 de junio de 1997 bajo las iniciales «RL».

Desde su lanzamiento, Ralph amplió su línea de productos: lanzó una colección de ropa lujosa, llamada Ralph Lauren Purple; decoración para el hogar; y varias fragancias. Bajo la marca Polo hay ropa para hombres, mujeres y niños. La marca, también, le proveyó los uniformes al equipo olímpico de Estados Unidos.

El alocado éxito de Polo le dejó a Ralph una fortuna personal estimada en alrededor de cinco mil seiscientos millones de dólares. Forbes lo ranquea como la persona número 280 más rica del mundo; lo que alcanza para cumplir con la ambición que tenía de adolescente.

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