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Jimi Hendrix

Jimi Hendrix
“Cuando muera, quiero que la gente escuche mi música, que hagan locuras, fiestas y lo que se les dé la gana.” – Jimi Hendrix

Johnny Allen Hendrix nació el 27 de noviembre de 1942 en Seattle, Washington, Estados Unidos. Fue el primero de cinco hijos de Lucille Jeter y James Allen Hendrix, conocido como Al. Al y Lucille se casaron el 31 de marzo de 1942, tres días antes de que Al se tuviera que presentar frente al ejército, para ir a la segunda guerra mundial. En 1946, a Johnny le cambiaron el nombre a James Marshall Hendrix, para honrar a su padre y a su tío difunto Leon Marshall. Su familia lo apodó Jimi.

Luego de haber servido tres años en el ejército, Al y Lucille tuvieron dificultades para mantener a sus hijos. Sus hijos terminaron en el orfanato, pero, eventualmente, los adoptaron a todos. La adicción al alcohol de la pareja llevaba a muchas peleas entre ellos. A veces, Jimi se tenía que esconder en el placar, para escapar de ellas. 

A pesar de nunca haber tenido una guitarra de niño, era obvio que Jimi tenía un gran interés en aprender a tocarla porque muy a menudo simulaba tocar con un palo de escoba que llevaba consigo al caminar hacia su colegio, la primaria Horace Mann.

Durante el verano de 1958, antes de comenzar a estudiar en la secundaria Garfield, a los quince, Jimi compró una guitarra por cinco dólares y aprendió a tocar de oído. Practicaba durante horas mientras escuchaba a artistas de blues, como Muddy Waters y B. B. King.

Poco después, tocó con su primera banda, los Velvetones, pero su guitarra acústica no se oía porque la opacaban los demás instrumentos. En ese entonces se dio cuenta de que necesitaba una guitarra eléctrica. Después de haber insistido durante tres meses, su padre, finalmente, cedió y le compró una Supro Ozark 1560 S blanca. Desgraciadamente, la dejó entre bambalinas, luego de haber tocado una noche, y se la robaron. Por eso, su padre le compró una Silvertone Danelectro roja.

Para los diecinueve, ya lo habían detenido dos veces por conducir coches robados. Así, la policía le dio dos opciones: ir a prisión por dos años o unirse a la armada. Entonces, el 31 de marzo de 1961, se unió a la 101ª División Aerotransportada del ejército de los Estados Unidos. Lo colocaron en Fort Campbell, Kentucky, pero se podría decir que no tenía alma de soldado. Siempre causaba problemas: o dormía mientras estaba de turno o tocaba la guitarra mientras los demás intentaban dormir. Aunque se había anotado para quedarse tres años, su capitán, Gilbert Batchman, decidió que ya era suficiente y luego de, supuestamente, haberse lastimado el tobillo en un accidente con un paracaídas, le dieron la baja el 29 de junio de 1962.

Después de haber dejado el ejército, Jimi formó una banda llamada King Kasuals, y tocaron en algunos bares por un par de dólares la noche. Además, Jimi tocó como músico de apoyo para algunas leyendas de la época, como Wilson Pickett, Sam Cooke y Jackie Wilson. También, con Isley Brothers, Little Richard y Rosa Lee Brooks, con quien construyó una relación amistosa.

El 27 de julio de 1965 Jimi firmó su primer contrato con una discográfica, pero sentía que tocar la guitarra para otro artista no lo saciaba. Así fue como, en 1966, decidió mudarse a Greenwich Village, en Nueva York. Mientras tocaba en varios cafés de Nueva York, Chas Chandler, el bajista del conjunto británico The Animals, lo escuchó tocar y le propuso que se mudara a Londres, ya que pensaba dejar su banda. Los dos, junto con Noel Redding y Mitch Mitchell formaron The Jimi Hendrix Experience. El primer sencillo de la banda fue Hey Joe, que fue lanzado por Polydor el 16 de diciembre de 1966. La canción alcanzó el sexto puesto en el ranking británico e hizo conocida a la banda. Lanzaron otros éxitos, como Purple Haze, que llegó al tercer puesto, y The Wind Cries Mary, que alcanzó el sexto puesto y se quedó por once semanas en el ranking. Las gracias que Jimi hacía en el escenario siempre fueron populares entre el público. Por ejemplo, tocaba la guitarra para zurdos Stratocaster con los dientes. Una vez, prendió fuego la guitarra para conseguir más atención mediática. Repitió este truquito cuando tocaron en el festival de pop de Monterey, el 18 de junio de 1967. Jimi lanzó algunos pedazos de la guitarra destruida hacia el público. Mientras prendía fuego la guitarra, un adolescente de diecisiete años llamado Ed Caraeff usó su última toma del rollo blanco y negro para sacarle una foto. Se convirtió en una de las fotos más famosas de la historia del rock y llegó a ser coloreada en la editorial de la revista Rolling Stones para que sea su tapa en junio de 1987.

Desafortunadamente, la magia de The Experience no duró mucho porque la relación entre sus miembros se deterioró bastante, en especial la de Jimi y Noel Redding, mientras estaban de gira por Europa en 1969. Redding estaba cada vez más frustrado con la falta de ética del trabajo de Jimi y dejó la banda el 30 de junio de 1969.

A las ocho de la mañana del lunes 18 de agosto, introdujeron a The Jimi Hendrix Experience al escenario de Woodstock para que cerraran el espectáculo, pero Jimi aclaró que el nombre de la banda había cambiado y que ahora se llamaban Gypsy Sun and Rainbows, o Band of Gypsys.  Tocó el himno nacional estadounidense con la guitara con mucho acople y distorsión para simular los sonidos de las bombas y los misiles. Los comentaristas de la época aseguraron que, así, Jimi se había declarado en contra de la guerra de Vietnam. En 2011, la revista Guitar World nombró a esa interpretación como la mejor de todos los tiempos.

El 28 de enero de 1970, Band of Gypsys se separó después de su tercer y último concierto, durante un festival de música en el Madison Square Garden. Igualmente, en abril, lanzaron el único álbum, en su momento, que contenía canciones en vivo.

Esporádicamente, Hendrix trabajó con nuevo material para lo que hubiese sido su próximo disco, pero decidió parar e irse de gira. En su gira llamada Cry of Love, Jimi tocó algunas de sus canciones más conocidas para grandes públicos. Sin embargo, su función en el festival del pop de Nueva York, el 17 de julio, fue un desastre, porque Jimi estaba muy drogado. Hubo 32 funciones en total en Estados Unidos, de las cuales una tuvo lugar en Hawái el 1ro de agosto de 1970. La gira se fue para Europa. El 2 de septiembre, en Dinamarca, Jimi abandonó el escenario después de haber tocado solo tres canciones. Cuatro días más tarde fue abucheado por fanáticos alemanes porque había cancelado una fecha previa por lluvias torrenciales. Al día siguiente se fue a Londres. Allí, tocó en el club de jazz de Ronnie Scott, pero lo hizo mientras acompañaba con la guitarra a Eric Burdon y a su banda War; no tocó de manera independiente.

Antes de 1966, Jimi se drogaba ocasionalmente, pero luego de haber probado el LSD, se acostumbró a drogarse con marihuana, LSD, hachís y anfetaminas. También abusaba del alcohol. Al rededor de las 11 de la mañana del 18 de septiembre de 1970, la novia de Jimi, Monika Dannemann, lo encontró inconsciente en el piso de su departamento en Londres y llamó a la ambulancia, que tardó nueve minutos en llegar. Los paramédicos lo llevaron al hospital St Mary Abbot, pero lo declararon muerto a las 12:45. Tenía solo 27 años. Una autopsia reveló que se había intoxicado con barbitúricos y que murió porque se ahogó con su propio vómito. Enviaron el cuerpo a Seattle y, el 1ro de octubre, lo enterraron en el cementerio Greenwood, en Renton, Washington, cerca de la tumba de su madre

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