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Bruce Lee

Bruce Lee
“Los errores siempre son perdonables, si uno tiene el coraje de admitirlos” – Bruce Lee.

Lee Jun-fan (o Bruce Lee, su nombre profesional) nació el 27 de noviembre de 1940 en el Barrio Chino de San Francisco, Estados Unidos. Fue el cuarto de cinco hijos de la pareja de Lee Hoi-chuen, su padre, un actor de opera cantonesa, y su madre, Grace Ho, quien era rica. Sus hermanos fueron dos mujeres, Phoebe y Agnes, y dos varones, Peter y Robert. A pesar de haber nacido en San Francisco, Bruce no creció allí, ya que, a sus tres meses, la familia volvió a Hong Kong.

Debido a las conexiones de su madre, Bruce creció en un ambiente privilegiado y afluente, pero esto no impedía que su barrio se tornara peligroso al llenarse de refugiados que huían del régimen comunista de China. El barrio estaba lleno de pandillas, que a menudo se peleaban entre sí. Luego de que Bruce se haya involucrado en un par de peleas, sus padres decidieron que tenía que aprender artes marciales. Sus primeras clases se las dio su padre: le enseñó t’ai chi ch’uan, estilo Wu.

De adolescente, Bruce empezó a aprender Wing Chun, un arte marcial chino, y, en 1957, empezó a practicarlo con el profesor Yip Man. Para alejarlos de las peleas callejeras, el profesor Yip Man animaba a sus estudiantes a que entren en competencias. Sin embargo, esto no hizo que Bruce dejara de meterse en peleas. Le dio una buena paliza al hijo de un temido líder de una triada y, en primavera de 1959, cuando la policía fue alertada de otra pelea de Bruce, su padre decidió que, por su propia seguridad, Bruce debía irse de Hong Kong y regresar a los Estados Unidos. Así fue como, en abril de 1959, Bruce dejó Hong Kong y se fue a vivir con su hermana Agnes, quien se alojaba con unos amigos de la familia en San Francisco.

Más tarde ese año, Bruce, con dieciocho años, se mudó a Seattle y empezó a trabajar como mozo para Ruby Chow en uno de sus restaurantes. El esposo de Ruby Chow era amigo del padre de Bruce. Bruce terminó su educación secundaria y recibió el diploma de la Escuela Técnica Edison. Durante este tiempo, Bruce también comenzó a enseñar artes marciales, las cuales se conocían, literalmente, como el Kung Fu de Bruce Lee. Esa también fue su variación del Wing Chun, la cual enseñó en el Instituto Lee Jun Fan Gung Fu, su primer estudio de artes marciales en Seattle.

En 1961, Bruce empezó a estudiar actuación en la universidad de Washington, pero, también, estudió filosofía y psicología. Una compañera de Bruce, Linda Emery, estaba estudiando para ser profesora. Se conocieron, se enamoraron y se casaron en agosto de 1964. Mientras estuvieron juntos, Bruce y Linda tuvieron dos hijos: Brandon Lee, que nació en 1965 y Shannon Lee, que nació, en 1969.

En 1964 Bruce dejó la universidad y se mudó a Oakland. Allí abrió su segundo estudio de artes marciales Jun Fan, junto con James Yimm Lee, quien era conocido en el ámbito de las artes marciales y era veinte años mayor que Bruce. James hizo que Bruce y Ed Parker, el organizador de los Campeonatos Internacionales de Karate de Long Beach, se conocieran. En uno de ellos, Bruce fue “descubierto” por Hollywood.

Bruce Lee apareció en el campeonato de 1964 y demostró su puñetazo de una pulgada y su flexión de brazos sosteniéndose solo con dos dedos. Uno de los voluntarios que se prestó para que Bruce demostrara su puñetazo de una pulgada fue Bob Baker de Stockton, California. Bob dijo en un reportaje que luego de la demostración se tuvo que quedar en su casa y no ir a trabajar porque el dolor que sentía en el pecho era “insoportable”.

Durante el campeonato de 1964, Bruce conoció a Jhoon Goo Rhee, un maestro de Taekwondo. Los dos se hicieron amigos y se enseñaron técnicas mutuamente.

Bruce decidió que el estilo de Kung Fu tradicional, Wing Chun, era demasiado inflexible, luego de haber tenido una pelea privada controversial con Wong Jack Man, en Oakland en 1964, la cual, supuestamente, tuvo lugar con el propósito de que Bruce dejara de enseñarle a gente que no fuese china. Por eso, Bruce creo su propio estilo. En 1967, surgió la nueva técnica que se llamó Jeet Kune Do, que significa «el camino del puño interceptor». Bruce había terminado de grabar la primera temporada de El avispón verde y ahora tenía tiempo para desarrollar su nuevo estilo, que se concentraba en la practicidad, la velocidad, la flexibilidad y la eficiencia. Usó su nueva técnica para mejorar su fuerza, resistencia y flexibilidad. Esto incluyó también correr, entrenar con pesas y estirar. Además adaptó algunas técnicas de esgrima y boxeo. Bruce dijo que su estilo era el «estilo del no estilo» y que quería eliminar cualquier llegada formal hacia las peleas. También se interesó en su nutrición: priorizó una dieta alta en proteína con vitaminas y otros suplementos adicionales. Dejó de comer alimentos horneados y se negaba a comer cualquier cosa con harina refinada, la cual, según él, le daba calorías que no lo beneficiaban.

Así como las artes marciales, actuar estaba en la sangre de la familia de Bruce. Su padre había sido una estrella de la opera cantonesa y, por eso, Bruce había sido introducido a las películas desde temprana edad y hasta apareció en muchas de niño. Mientras estaba en Estados Unidos, cualquier pensamiento de tener una carrera actoral fue puesto en pausa, porque Bruce se concentró en las artes marciales. Esto cambió luego de la exhibición de Long Beach de 1964, cuando William Dozier lo invitó a audicionar para un papel en Number One Son (El mejor hijo). Esta película nunca se materializó, pero lo llevó a tener el papel de Kato en El avispón verde. La serie solo tuvo una temporada, pero Bruce también aparecería en tres episodios crossover de Batman.

Su papel de Kato no duró mucho, pero le abrió nuevas puertas, ya que consiguió muchos trabajos dentro y fuera de la pantalla de Hollywood. Además, no descuidó sus estudios de artes marciales, ya que tenía a mucha gente de Hollywood como estudiantes, como el actor James Coburn. En 1971, Bruce le dió una idea al estudio Warner Brothers para una serie televisiva llamada The Warrior, (El guerrero). Su idea se materializaría en una serie llamada Kung Fu, que protagonizó a David Carradine. Bruce no solo no obtuvo el papel del monje con la flauta del lejano oeste, sino que, tampoco, se lo acreditó por la idea.

Bruce quería ser más de lo que era en Hollywood: quería tener roles protagónicos en películas. Luego de haber sido contratado por el productor Fred Weintraub, Bruce regresó a Hong Kong, donde fue recibido con una bienvenida eufórica de parte de fanáticos que no sabía que tenía. Resulta, que El avispón verde fue un hit en Hong Kong, donde lo llamaban el «Show de Kato».

Bruce Lee firmó con Golden Harvest para hacer dos películas que serían El Gran Jefe y Puño de Furia. Luego de esas primeras dos películas, Bruce negoció un nuevo contrato con Golden Harvest, el cual le permitió tener control total sobre su próxima película, El regreso del dragón. La pelea final en el Coliseo de Roma entre Bruce y Chuck Norris es legendaria.

En 1972, Bruce empezó a trabajar en la película El juego de la muerte, que tendría como actor a uno de sus estudiantes, la exestrella del básquetbol estadounidense, Kareem Abdul-Jabbar. Sin embargo, la producción fue suspendida cuando Warner Brothers y Golden Harvest se aliaron para hacer una película hollywoodense de artes marciales llamada Operación Dragón y le ofrecieron a Bruce Lee el protagónico. La película se estrenó el 26 de julio de 1973, pero Bruce Lee no la vio estrenarse, ya que se murió seis días antes de un edema cerebral. Tal vez, fue una reacción alérgica a un tranquilizante llamado meprobamato: un compuesto de una aspirina que se había tomado para el dolor de cabeza. Tenía 32 años. Bruce Lee está enterrado en el lote 276 en el cementerio Lakeview en Seattle, Washington, Estados Unidos. Los portadores de su ataúd fueron varios de sus amigos y estudiantes de Hollywood, que incluyeron a Steve McQueen, James Coburn y Chuck Norris.

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